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Air Zoom

Il sistema di ammortizzazione ad alte prestazioni di Nike.

Nike Air Zoom
© Nike

Una nuova forma di aria

Sin dalla sua introduzione nella suite di tecnologie Nike nel 1977, l'ammortizzazione Air è stata parte integrante della produzione del marchio. Per un decennio è rimasta sostanzialmente invariata, fino a quando Tinker Hatfield non ha progettato la prima scarpa Air Max. Grazie all'aria visibile, la sua rivoluzionaria sneaker ebbe un enorme successo, che portò inevitabilmente a ulteriori innovazioni della tecnologia. L'iterazione successiva dell'ammortizzazione Air avrebbe fornito un diverso tipo di imbottitura sotto il piede, complessa nella sua costruzione ma non meno notevole nei suoi risultati. Si chiamava Zoom Air e ha portato una dimensione completamente nuova alla famosa tecnologia.

Creare tensione

Sviluppata nel corso di diversi anni, l'Air Zoom è stata inizialmente concepita come una tecnologia per le prestazioni a supporto degli atleti di tutti i tipi. Affiancata alle Air Max, offriva un'opzione di ammortizzazione diversa: qualcosa di piatto, basso sul terreno ed efficacemente aerodinamico. Il suo segreto erano le fibre sintetiche inserite all'interno della resistente tasca Air. Questi fili erano strettamente tesi e collegati alla parte superiore e inferiore di un'unità Air pressurizzata, dove venivano tenuti in tensione. Questo aiutava a tirare l'ammortizzazione Air in una posizione piatta che avvicinava l'atleta al terreno, garantendo una maggiore stabilità. La Zoom Air era anche incredibilmente reattiva, un attributo che derivava dalle sue fibre tese. Quando il piede premeva sull'unità Air Zoom, queste fibre si flettevano e si allentavano prima di ritrarsi come una molla quando il piede veniva sollevato. Mentre l'aria svolgeva il suo ruolo abituale di ammortizzare l'impatto, la funzione delle fibre era quella di offrire un eccellente ritorno di energia. Questo ha generato un passo morbido seguito da una spinta potente da terra, rendendo i movimenti più rapidi ed efficienti.

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Queste caratteristiche rendevano la tecnologia Air Zoom perfetta per gli sport che richiedevano movimenti veloci, massimizzando le prestazioni e riducendo di qualche millisecondo i tempi di sprint degli atleti. Quando la prima scarpa Air Zoom, la Nike Air Go LWP (Lightweight Performance), fu lanciata sul mercato nel 1995, questo fatto fu enfatizzato sui manifesti che ne mostravano il design. Accanto a un'immagine della star dell'NBA Tim Hardaway c'era una riga di testo che evidenziava la capacità della tecnologia di permettergli di correre più velocemente e di saltare più in alto. L'immagine si riferiva anche all'ammortizzazione Zoom Air come "Tensile-Air", come Nike scelse di chiamarla nei primi tempi, in riferimento alla tensione delle migliaia di fibre all'interno della sacca d'aria. Tuttavia, non sarebbe durato a lungo: Tensile Air divenne Zoom Air più tardi, nello stesso anno, quando fu utilizzato sulle Air Zoom Flight 95, indossate da un altro famoso giocatore di basket dell'epoca, Jason Kidd. A quel punto la collezione Air Flight era già un successo e la sua popolarità contribuì a diffondere il nome Zoom Air, in quanto la tecnologia fu estesa a diversi modelli Nike.

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La chiave è l'adattabilità

Il basket non è stato l'unico sport a beneficiare di questa nuova tecnologia. Le Nike Air Go facevano parte di una serie di scarpe con il marchio LWP. Questa serie comprendeva anche la Air Scream LWP, progettata per il cross-training, la Air Challenge LWP, realizzata come scarpa da tennis e indossata da Andre Agassi, e la Air Zoom LWP, una scarpa da corsa con Zoom Air nell'avampiede. La gamma di sport e superfici a cui è stata applicata così presto dimostra la versatilità della tecnologia. Poteva essere realizzato in ogni tipo di forma e in una varietà di dimensioni, il che significava che poteva adattarsi facilmente a qualsiasi parte della suola, dal tallone all'avampiede e persino all'intera lunghezza della scarpa, per adattarsi ai movimenti particolari di diversi sport. Nel 1997, questa caratteristica permise a Nike di impilare un paio di unità Zoom Air una sopra l'altra nella Air Foamposite One. Oltre a questo, la Foamposite conteneva una serie di altre tecnologie Nike che avrebbero potuto rendere la scarpa da basket ingombrante e sovrappeso, ma grazie all'Air Zoom nella suola, rimase leggera e reattiva.

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Ammortizzazione per ogni sport

Le scarpe contenenti Zoom Air hanno sempre offerto questi vantaggi e in quel periodo si stava affermando come un sistema di ammortizzazione popolare in numerosi sport, tra cui il baseball e il football americano. Lo Zoom Air è entrato nella leggendaria serie Air Jordan già nel 1996 e da allora è stato aggiunto ai modelli retrò dell'iconica Air Jordan 1. L'ammortizzazione è stata poi inserita nella scarpa da calcio Mercurial nel 2001 e la popolare scarpa ha ricevuto la prima unità Zoom Air specifica per il calcio nella Air Zoom Mercurial del 2022. Successivamente, nel 2005, Lance Mountain la introdusse nella sua SB Blazer, dimostrando che la tecnologia poteva migliorare anche lo skateboard. L'ammortizzazione è parte integrante della storica serie di scarpe da corsa Pegasus da quando è stata inserita per la prima volta nella Pegasus 27 nel 2010. Nello stesso anno è apparsa anche in una scarpa da ginnastica performante chiamata Nike Zoom Vomero 5, una sneaker che da allora è stata reintrodotta come un popolare modello lifestyle.

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Sui piedi delle leggende

Oltre a comparire in un'ampia gamma di sport, le Zoom Air hanno abbellito i piedi di molti atleti, dal giocatore di baseball Ken Griffey Jr. a uno dei corridori più agili della NFL, Barry Sanders, fino alla famosissima maratoneta Paula Radcliffe, che ha vinto la maratona di New York con le Air Zoom Marathoner nel 2004. Nella pallacanestro, questa tecnologia è stata particolarmente apprezzata e numerosi giocatori hanno indossato scarpe che la contenevano. Il grande Michael Jordan l'ha utilizzata nella sua dodicesima scarpa firmata, progettata dalla leggenda di Nike Tinker Hatfield. Anche Sheryl Swoopes, stella dell'NBA femminile e prima giocatrice ad avere una propria linea di scarpe firmate Nike, le ha incorporate nella Air Swoopes 2. Oggi, la maggior parte delle scarpe da basket Nike ha lo Zoom Air all'interno, quindi molti giocatori moderni si presentano con questa tecnologia ai piedi quando scendono in campo.

Un concetto in continua evoluzione

Con nomi così importanti che indossano modelli Air Zoom, è chiaro che Nike ha lavorato duramente per mantenere la sua innovazione rilevante, apportando alcune modifiche nel corso degli anni e assicurando che continuasse a evolversi. Il primo aggiornamento importante è stato introdotto nel 1998 sulla Nike Air Zoom Talaria di Tinker Hatfield, che ha ricevuto la prima unità Zoom Air caricata dal basso, avvicinandola alla parte inferiore della suola e garantendo una distribuzione più uniforme del sistema di ammortizzazione. Questo sistema offriva una seconda opzione, accanto alle unità con caricamento dall'alto, con lo Zoom Air più vicino alla parte superiore dell'intersuola in modo che il piede spingesse più direttamente su di esso, creando una sensazione leggermente diversa sotto il piede. Entrambi i sistemi sono stati utilizzati nei successivi modelli Zoom Air. Successivamente, nel 1999, la Air Zoom Citizen presentava il primo Zoom Air visibile, con unità sia nell'avampiede che nel tallone. In questo modo si potevano finalmente vedere le fibre di trazione che davano alle scarpe un tale rimbalzo. Poi, nel 2003, uscì la Zoom Air Spiridon. Per la prima volta introdusse una robusta gabbia in Pebax termoplastico intorno all'unità Zoom per migliorare la stabilità e fornire una maggiore protezione, elevando inoltre il tallone al di sopra del livello visto nelle scarpe precedenti. Nel corso del tempo, Nike ha lavorato per ottenere un'unità Zoom Air visibile su tutta la lunghezza, realizzandola infine sulla decima scarpa firmata da LeBron. Nel 2018, la tecnologia Zoom si è spostata di nuovo con l'aggiunta della Zoom Turbo alla Kyrie 5. Il design di questa tasca d'aria nell'avampiede, posizionata appositamente per soddisfare lo stile di gioco di Kyrie Irving, offre all'utilizzatore un'ammortizzazione multidirezionale per un sostegno ancora maggiore durante i movimenti laterali e di rotazione.

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Un gigante della storia dell'ammortizzazione

A più di 25 anni dal primo utilizzo dello Zoom Air, questa tecnologia continua ad essere utilizzata nelle scarpe Nike. È un'innovazione che si è evoluta e migliorata insieme agli atleti che ha supportato e, così facendo, si è guadagnata un posto accanto agli altri giganti dell'ammortizzazione di Nike: l'Air incapsulato e l'Air Max. È diventato il sistema di ammortizzazione preferito per i modelli sportivi performanti del marchio, assicurando il suo status di grande tecnologia calzaturiera del nostro tempo.

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